VIDEO - "Compass", el disco que une a 90 músicos de nueve ciudades


En 1997 un demo llegó a las manos de Camilo Lara, un pinchadiscos de 22 años con un apetito voraz por todo tipo de música. Cuanto más rara, mejor. Las canciones de Control Machete, un grupo de Monterrey, una ciudad industrial al norte de México, hilvanaban ritmos latinos con letras de hip-hop en español. La mezcla fue lo suficientemente novedosa para ese entonces y Lara lo reprodujo en su programa en una popular estación de radio, lo que ayudó a catapultar al Machete y a su DJ, Toy Selectah, al éxito.

En casi dos décadas los caminos de Lara y Toy Selectah se han cruzado varias veces "tocando, pinchando y emborrachando". En 2013 trabajaron en Cómo te voy a olvidar, un disco que puso en boga a Los Ángeles Azules, una veterana agrupación de cumbias originaria de Iztapalapa, una populosa zona de la ciudad de México. La grabación, una colaboración entre el grupo y rockeros afamados, fue uno de los éxitos más rotundos recientes en México logrando una nominación al Grammy y más de 70 semanas en el número uno. 

Ambos prometieron volver a trabajar juntos. Se imaginaron una ambiciosa gran obra con alma de vagabundo en la que reunirían amigos y músicos que los influyeron. Comenzaron a hacer una lista de todos aquellos que podían echarles una mano. "Fue el momento ideal para hacerlo. Antes no nos hubieran tomado la llamada, no hubieran respondido el mail o llegado al estudio", dice Lara.

Toy y Camilo se instalaron en los estudios de Red Bull en Los Ángeles y Nueva York. Así inició una extravagante experiencia que se extendió por 18 meses y los llevó a dar la vuelta al mundo. 

"Es un disco con denominación de origen. Un paisaje sonoro de lo que Camilo y yo hemos hecho. Comenzamos en Nueva York, nos fuimos a Jamaica. Estuvimos en Los Ángeles, Londres, Sao Paulo, Japón y China", dice Toy.

Compass —que además de compás es el diminutivo de compadres (amigo en México)— reunió en total a 90 músicos en nueve ciudades del mundo. Su escala en Kingston fue, según Camilo, "muy emocionante". Trabajaron con leyendas como Toots & the Maytals, que inventó la palabra reggae hacia finales de la década de los sesenta. También pudieron grabar a los legendarios músicos Sly & Robbie, maestros del dub, que han participado en más de 200.000 canciones.

Aseguran que se logró la "alquimia" entre músicos de diferentes géneros y culturas. "Hay quienes necesitaban un proceso creativo más íntimo. Otros, raperos que llegaban y en dos minutos soltaban las rimas". Rob Birch, de los Stereo Mc's, dijo que "había que probar las ideas frente a muchas personas", lo que lo llevaba a centrarse y trabajar bajo presión.

El resultado de esta combinación sonora sigue siendo un misterio, aunque un par de pistas se han publicado en Spotify para abrir apetito. Los autores aún están por decidir si dividen el disco en dos volúmenes en los que figuran decenas de artistas como Boy George, estrellas del indie como Crystal Fighters; Eugene, de Gogol Bordello, integrantes de Roxy Music, Sepultura, Cypress Hill y Los Planetas además de músicos de culto como el japonés Cornelius y Money Mark. Camilo Lara asegura que otros "momentos épicos" protagonizados por un coro de Gospel, otro de 30 niños y una orquesta de samba también serán escuchados.

La prueba de fuego para ver si cumplen con las altas expectativas que han generado será este domingo, cuando presenten el disco en el Vive Latino, uno de los festivales de música más importantes de México.

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